The autonomy of the IACHR must be protected

The OAS must protect the autonomy of the IACHR by renewing the contract of its Executive Secretary, in accordance with current institutional frameworks.

CELS unites with more than 180 human rights entities in the region in asking the Organization of American States to respect the independence and autonomy of the Inter-American Commission on Human Rights. In a letter (in Spanish) sent to the General Secretariat of the OAS, we requested the renewal of the contract of the current Executive Secretary of the IACHR, confirmed in the post unanimously by the Commissioners of the IACHR in January 2020.

Photo: IACHR

The OAS Must Protect the Autonomy of the IACHR by Renewing the Contract of its Executive Secretary. August 28, 2020

To Mr. Secretary General Mr. Luis Almagro Lemes

DC. Messrs. Ministers of Foreign Affairs of the member states of the Organization of American States (OAS)

DC. Messrs. Permanent Representatives to the OAS

Re: The OAS must protect the autonomy of the IACHR by renewing the contract of its Executive Secretary.

The signatory organizations express our deep concern over the unilateral decision of the Organization of American States (OAS) General Secretariat that invalidates the renewal process of the mandate of the Executive Secretary of the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR). Far from strengthening the institutional structure of the IACHR, it is an unprecedented intervention that ignores and voids the autonomy and independence of the Commission.

The adoption of measures and regulatory reforms that ensure, in practice, the IACHR’s autonomy and independence was a conquest of both civil society and most of the States that are committed to strengthening the Commission. Despite the attempts to limit the IACHR’s status in recent decades, the dedicated work towards dialogue and consensus has made it possible to preserve and strengthen its freedom, ensuring the required attention be given to the serious situations that occur in our region and more effective responses to the victims of human rights violations. 

One of the many results of these processes is the consolidated norm and practice that gives the IACHR a decisive role in the selection and renewal process of the executive secretary. The statute of the Commission, in turn, provides that any decision regarding the removal of the executive secretary must be duly justified and carried out in consultation with the commissioners. As can be seen from the public statement of the IACHR of August 25, 2020, the plenary session of the Commission was not consulted on the decision not to renew the executive secretary’s mandate in office; in fact, the Commission opposes the decision of the General Secretariat.

We acknowledge that one of the reasons alleged by the General Secretariat for taking this decision is a confidential report from the OAS ombudsperson on administrative complaints from officials and former officials of the IACHR, presumably related to the work environment. We affirm our commitment to work environments framed in the protection of rights and free from violence, and with the need to strengthen, both in the OAS and in the IACHR itself, suitable, transparent and respectful reporting channels for due process. The nature, content and volume of these complaints, which remain confidential, as well as the individual and institutional responsibilities they imply are still unknown. This jeopardizes any serious and committed debate with the victims.

Making the existence of this report public one day before the end of the executive secretary’s mandate to impose a decision on the IACHR creates an extremely serious precedent for the Inter-American Commission’s autonomy and independence and inaugurates an unprecedented political crisis. This act puts at risk the most basic consensus on the functioning of the Inter-American System and its relationship with the Organization of American States.

With the aim of restoring the autonomy of the IACHR, violated by unilateral action, the signatory organizations urge the Secretary General of the OAS to immediately carry out the procedures for the contract renewal of the Executive Secretary of the IACHR, so that progress may be achieved alongside the Commission, in the respect of transparency and due process, in the evaluation of the complaints and the determination of responsibilities and reparation measures.

FIAN International (Internacional)
Wiphalas across the World – Wiphalas por el Mundo (Internacional)
Akahatá – Equipo de trabajo en sexualidades y géneros (Regional)
Alianza Americas (Regional – Estados Unidos, México y Centroamérica)
Artículo 19 (Regional – América do Sul)
Bloque Latinoamericano sobre Migración (Regional)
Observatorio del Sistema Penal y los Derechos Humanos (Regional)
Red de Coaliciones Sur (Regional)
Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe (Regional)
Red de solidaridad entre los pueblos (Regional)
RedTraSex (Regional)
SASOD Guyana (Regional – Caribe)
Synergia – Iniciativas por los Derechos Humanos (Regional)
The Washington Office on Latin America – WOLA (Regional)
Abogados y abogadas del Noroeste argentino en Derechos Humanos y Estudios Sociales – ANDHES (Argentina)
Abuelas de Plaza de Mayo (Argentina)
Asamblea Permanente por los Derechos Humanos – APDH (Argentina)
Asociación Buena Memoria (Argentina)
Asociación Ciudadana por los Derechos Humanos (Argentina)
Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia – ACIJ (Argentina)
Asociación Claudio Pocho Lepratti (Argentina)
Asociación de congoleños en Argentina – ACDA (Argentina)
Biblioteca Popular Arturo Jauretche (Argentina)
Casa Club de Gualeguaychu (Argentina)
Católicas por el Derecho a Decidir (Argentina)
Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS)
Centro para la Implementación de los Derechos Constitucionales – CIDC (Argentina)
Colectivo de Derechos de Infancia y Adolescencia (Argentina)
Colectivo de Derechos Humanos Yopoi (Argentina)
Comisión Argentina para Refugiados y Migrantes – CAREF (Argentina)
Comisión de Salud Tucumán del IP (Argentina)
Coordinadora Plurinacional Buenos Aires (Argentina)
Estudiantes Migrantes Universidad de Buenos Aires -EsMiUBA (Argentina)
Familiares de Desaparecidos y Detenidos por Razones Políticas (Argentina)
Fundación Memoria Histórica y Social (Argentina)
Fundación Empoderada (Argentina)
Fundación para Estudio e Investigación de la Mujer – FEIM (Argentina)
FUSA AC (Argentina)
Insgenar (Argentina)
Instituto Argentino para la Igualdad, Diversidad e Integración – IARPIDI (Argentina)
Instituto de Justicia y Derechos Humanos –  Universidad Nacional de Lanús (Argentina)
Intercambios Asociación Civil (Argentina)
La Poderosa (Argentina)
Madres de Plaza de Mayo Línea Fundadora (Argentina)
MNCI Somos Tierra Via Campesina (Argentina)
Ni Una Menos (Argentina)
Observatorio de adolescentes y jóvenes – IIGG/UBA (Argentina)
Organización Ni Una Migrante Menos (Argentina)
Organización Tupaq Katar Bolivia (Argentina)
Patria (Argentina)
Red de Migrantes y Refugiadxs (Argentina)
Redlactrans (Argentina)
REDTRASEX (Argentina)
Secretaría de Derechos Humanos FOETRA (Argentina)
UST Union de trabajadores Rurales Sin Tierra (Argentina)
Verdes migrantes de Colombia (Argentina)
Xumek (Argentina)
Adelas Mujeres en Revolución (Bolivia)
Andean Information Network (Bolivia)
Asociacion Pro Derechos Humanos (Bolivia)
Asamblea de Derechos Humanos de La Paz (Bolivia)
Ayllu Ayarwaskar – Asociación de Amawtas y Yatiris INTI WILLKA (Bolivia)
Colectiva Adelas-Mujeres en Revolución (Bolivia)
Colectivo Revolucionario Plurinacional (Bolivia)
Colectivo Social Comunitario Sur (Bolivia)
Confederación Única de Trabajadores Campesinos de Bolivia – CSUTCB (Bolivia)
Delegación Defensorial del Pueblo Departamental La Paz (Bolivia)
Destiempos (Bolivia)
FEDEMUJER Federación de Mujeres Interculturales Profesionales La Paz (Bolivia)
Federación de Artesanos de Cochabamba (Bolivia)
Feminismo Comunitario Antipatriarcal (Bolivia)
Fundación Diversencia (Bolivia)
INTER-D (Bolivia)
Juventudes La Paz (Bolivia)
Kallpa Comunitaria (Bolivia)
Madres y padres de familia El Alto y provincias (Bolivia)
Organización AYLLUS URBANOS (Bolivia)
Organización de Derechos Humanos (Bolivia)
Población Civil (Bolivia)
Red Boliviana de Padres de Personas con Autismo (Bolivia)
Revolución Milenilas (Bolivia)
Salud de los Pueblos (Bolivia)
Tener Hambre No Es Delito (Bolivia)
Tupamaru (Bolivia)
Umsa (Bolivia)
Articulacão Nacional de Profissionais do Sexo (Brasil)
Associação de Ex Conselheiros e Conselheiros da Infância – AECCI (Brasil)
Caritas Arquidiocesana de São Paulo (Brasil)
Centro de Direitos Humanos e Cidadania do Imigrante – CDHIC (Brasil)
Centro de Proteção a Refugiados e Imigrantes – CEPRI (Brasil)
Coalizão Negra por Direitos (Brasil)
Coletivo Precisamos Falar Sobre o Fascismo (Brasil)
Comissão de Direitos Humanos de Passo Fundo – CDHPF (Brasil)
Conectas Direitos Humanos (Brasil)
Defensores do Planeta (Brasil)
Equipe de Base Warmis – Convergência das Culturas (Brasil)
Instituto Vladimir Herzog (Brasil)
Justiça Global (Brasil)
Movimento Nacional de Direitos Humanos – MNDH (Brasil)
Redtrasex/CUTS (Brasil)
Terra de Direitos (Brasil)
Movimento de trabajadores (Canadá)
Asociación OTD (Chile)
Centro de Derechos Humanos – Facultad de Derecho Universidad de Chile (Chile)
Centro de Salud Publico (Chile)
Clínica Jurídica de Atención a Migrantes – Universidad Alberto Hurtado (Chile)
Clínica Jurídica de Migrantes y Refugiados de la Universidad Diego Portales (Chile)
Colectivo 16 de Octubre (Chile)
Comité de Refugiados Peruanos (Chile)
ConTodxs (Chile)
Coordinadora Nacional de Inmigrantes (Chile)
Corporación Colectivo Sin Fronteras (Chile)
Corporación Humanas (Chile)
Cristian Dulansky Araya y Abogados Asociados (Chile)
Frente de Trabajadores Comunes (Chile)
Fundación Ciudadana de DDHH (Chile)
Fundación Iguales (Chile)
Movimiento ¡Vamos a la Pública! (Chile)
Movimiento Acción Migrante (Chile)
Observatorio Ciudadano (Chile)
Observatorio de Género y Equidad (Chile)
Secretaría de Mujeres Inmigrantes (Chile)
Asociacion de Mujeres Buscando Libertad “ASMUBULI” (Colombia)
Asociación Piwam (Colombia)
Caribe Afirmativo (Colombia)
Colectivo de Abogados “José Alvear Restrepo” – CAJAR (Colombia)
Comisión Colombiana de Juristas (Colombia)
Corporación Jurídica Libertad (Colombia)
CPDH-VALLE (Colombia)
Fundación de Derechos Humanos Joel Sierra (Colombia)
Asociación para el mejoramiento y las calidad de vida de trabajadoras sexuales La Sala (Costa Rica)
Asociación ALFIL – REDLACTRANS (Ecuador)
Centro de Documentación en Derechos Humanos “Segundo Montes Mozo S.J.” – CSMM (Ecuador)
Colectivo Azuay Unido RC (Ecuador)
Comité Permanente por la Defensa de los Derechos Hunanos (Ecuador)
Fundación Regional de Asesoría en Derechos Humanos – INREDH (Ecuador)
Movimiento Comunitario Pioneros (Ecuador)
Católicas por el Derecho a Decidir (El Salvador)
Comisión de Derechos Humanos de El Salvador – CDHES (El Salvador)
Movimiento de mujeres Orquideas del mar (El Salvador)
Wiphalas por el mundo Madrid (España)
Plataforma Bolivariana de Alicante (España)
Amigos por el cambio (Estados Unidos)
American Civil Liberties Union – ACLU (Estados Unidos)
Colombianos en el exterior (Estados Unidos)
University Network for Human Rights (Estados Unidos)
ACCSS (Guatemala)
Centro de Estudios de Guatemala (Guatemala)
Organización Mujeres en Superación (Guatemala)
H.I.J.O.S. (Holanda)
Movimiento Wiphala (Holanda)
Colectivo unidad color rosa (Honduras)
Comité de Familiares de Detenidos-Desaparecidos en Honduras – COFADEH (Honduras)
Casa Monarca. Ayuda humanitaria al migrante, A.B.P. (México)
Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (México)
Documenta, análisis y acción para la justicia social, ac (México)
Frontera con Justicia A.C. – Casa del Migrante de Saltillo (México)
Fundar, Centro de Análisis e Investigación A.C. (México)
Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, ProDESC (México)
Centro Nicaraguense de Derechos Humanos – CENIDH (Nicaragua)
Grupo de solidaridad con Latin America (Noruega)
Asociación panameña de personas Trans (Panamá)
Mujeres con dignidad y derechos de panamá – Redtrasex (Panamá)
Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia de Paraguay – CDIA (Paraguay)
Unidas en la Esperanza (Paraguay)
Asociación Pro Derechos Humanos – APRODEH (Perú)
Centro de Políticas Publicas y Derechos Humanos – Perú EQUIDAD (Perú)
Estudio Arbizu & Gamarra (Perú)
Instituto Promoviendo Desarrollo Social IPRODES (Perú)
Paz y Esperanza (Perú)
Redtrasex PeruPeru (Perú)
Comisión Nacional de los Derechos Humanos (República Dominicana)
Diversidad Dominicana (República Dominicana)
Organización de Trabajadoras Sexuales – OTRASEX (República Dominicana)
Bolivia Plurinacional CH (Suiza)
Cieenpre juntos (Uruguay)
Comité de los Derechos del Niño (Uruguay)
Hermandad pri derechos (Uruguay)
Madres y Familiares de Uruguayos Detenidos Desaparecidos (Uruguay)
Mujer Y Salud en Uruguay – MYSU (Uruguay)
Vida y Educación (Uruguay)
Acción Sollidaria (Venezuela)
Comite de Victimas Guarimba y el Golpe Continuado (Venezuela)
Consejo Comunal La Arboleda (Venezuela)
Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos – Provea (Venezuela)
Red Ecumenica de Venezuela (Venezuela)
Venezuela Diversa (Venezuela y Estados Unidos)